bazaaroddsson.is

Umhverfisáhrif hvalveiða á Íslandi

Ísland er lítið land sem hefur upplifað öran vöxt í ferðaþjónustu seinustu misseri. Rétt er það að ferðaþjónustan hafi hjálpað þeim úr erfiðleikum eftir bankahrunið 2008. En í dag hefur

ógrynni ferðamanna, sem leita að ódýrum fríum, yfirþyrmt innviði litla landsins.

Ef þú vissir það ekki þá er Ísland lítið land með um 350.000 íbúa en fékk yfir 2 milljónir ferðamanna árið 2017.

Þrátt fyrir að vera kallað vingjarnlegasta landið í heiminum, er Ísland ekki það vingjarnlegt við önnur spendýr eins og hvali. Það er eitt af fáum ríkjum sem hafa farið gegn alþjóðlegum sáttmálum um hvalstjórnun og að drepa ekki hvali fyrir kjöt. Í upphafi var þetta kallað hvalveiðar, og Japan og Noregur eru einu löndin sem taka þátt í þessari “ólöglegu” veiði á hvölum.

Eitt af aðdráttarafli Íslands er því miður hvalkjöt sem selst á mjög háu verði á hótelum í Japan og kjötið er flutt inn frá Íslandi. Hinsvegar er það sem er flutt út til Japan bara toppurinn af ísjakanum. Íslenskur hvalkjötsmarkaður er gríðarlegur vegna þess að næstum allir af þeim tveimur milljónum gesta sem heimsóttu landið árið 2017 átu hvalakjöt.

Áður var Ísland, með sína 350.000 íbúa, ekki með stóran markað fyrir hvalakjöt, svo að jafnvel hvalveiðifyrirtækin veiddu ekki marga hvali. En í dag eru hvalveiðar stórviðskipti hér á landi og ám meðal efstu félögunum er Hvalur hf. sem hefur hafið veiðar á ný eftir þónokkurt hlé. Þetta er í bága við væntingar alþjóðasamfélagsins sem vilja að Ísland, Japan og Noregur bindi enda á veiðar á hvölum.

Ef ferðaþjónustan heldur áfram að aukast, verða fleiri og fleiri hvalir veiddir. Ég held að það sé kominn tími til að ferðamenn sniðgangi að borða hvalakjöt. Minna framboð kaupenda verður eina leiðin til að draga úr starfsemi hvalveiðifyrirtækjanna. Í stað þess að hafa hvalkjöt á matarpaninu þá skaltu heldur fara í hvalarskoðun.